Ya hace unos años que los fabricantes de cosméticos centran su atención en los productos extraídos del mar. Las aguas marinas contienen todos los oligoelementos, proteínas y compuestos necesarios para la vida. Nuestra piel asimila con facilidad los principios activos marinos y los utiliza para regenerarse y alcanzar un óptimo estado de bienestar.


Algunas de las sustancias obtenidas de las profundidades del océano empleadas por la cosmética marina son el caviar, la quitina o el extracto de ostra.

Aunque sin lugar a dudas destacan los productos elaborados con algas gracias a su alta concentración en vitaminas y a sus propiedades calmantes, remineralizantes, antisépticas, hidratantes, antioxidantes y regeneradoras.

Algas en nuestros cosméticos

El uso de las algas en cosmética se remonta a comienzos del siglo XX cuando surgieron los primeros laboratorios especializados en la investigación y comercialización de cosméticos con algas en Francia. Pero muchos siglos atrás la medicina tradicional oriental utilizó las algas por su poder cicatrizante y regenerador. El uso terapéutico de las algas también está muy presente en la homeopatía que les atribuye propiedades laxantes, antitumorales y expectorantes.

Los primeros cosméticos elaborados con algas eran sobre todo jabones y maquillaje. Pero en poco tiempo su uso se extendió a todo tipo de productos de belleza: mascarillas, champús, lociones y cremas. Las algas destacan por su alto contenido en vitaminas, minerales y oligoelementos fácilmente asimilables por las células cutáneas.

Sus usos en la formulación de cosméticos son principalmente dos:

Como principio activo

Los extractos vegetales de algas pueden añadirse como principio activo en la elaboración de los cosméticos. En función de la dosis y el extracto utilizado, enriquecerán su composición con propiedades:

  • Nutritivas: las algas contienen glúcidos, lípidos, proteínas, minerales y oligoelementos esenciales para la piel.
  • Reafirmantes: las algas tonifican la piel gracias a su aporte en minerales. Por esto se utilizan con frecuencia en tratamientos anti-flacidez.
  • Depurativas: las algas estimulan la circulación a nivel capilar, favoreciendo la eliminación de toxinas. Son uno de los ingredientes más habituales de las cremas anticelulíticas.

Como agente gelificante

Las paredes celulares de las algas contienen polisacáridos (ficocoloides y hidrocoloides), sustancias que les otorgan flexibilidad y les permiten moverse a merced de las mareas. Cuando se dispersan en el agua los ficocoloides aumentan su viscosidad creando una especie de gel. De ahí que se utilicen a menudo en cosmética como agentes espesantes. Sirven para corregir la textura de nuestras formulaciones cosméticas haciendo que sean más untosas y suaves al tacto.

Las algas más utilizadas en cosmética

Existen cerca de 30.000 variedades de algas, pero algunas son muy utilizadas en cosmética.

Algas pardas

  • Laminaria digitata: produce alginatos y contiene fucoxantinas, mucílagos, clorofilas A y C, yodo, calcio, potasio, hierro, magnesio, fósforo y vitaminas. Se utiliza principalmente en tratamientos reductores y reafirmantes.
  • Ascophyllum nodosum: destaca por su contenido en vitamina C, alginatos y manitol que le otorgan propiedades hidratantes y regeneradoras. También posee cloroglucinol y bromofenol con propiedades antibacterianas.
  • Undaria pinnatifida: tiene una gran cantidad de aminoácidos (ácido glutámico, ácido aspártico), vitaminas y oligoelementos. Se usa en cremas revitalizadoras.
  • Fucus vesiculosus: posee un elevado contenido en yodo, fucano, fucosterol, ácido algínico y ácidos grasos poliinsaturados. Por sus propiedades humectantes y reequilibrantes es perfecta para la elaboración de cosméticos para la piel seca o sensible.
  • Fucus serratus: contiene yodo, minerales y vitaminas. Muy utilizada en tratamientos hidratantes y anticelulíticos.
  • Enteromorpha compressa: su alta concentración en polisacáridos sulfatados activa la microcirculación y tiene un efecto drenante favoreciendo la eliminación de toxinas. Se utiliza en cosméticos anticelulíticos o en cremas para reducir las bolsas y ojeras gracias a su acción antiinflamatoria.
  • Durvillaea antarctica: posee azúcares y polisacáridos. Se emplea principalmente en tratamientos reafirmantes.
  • Himanthalia elongata: rica en oligoelementos, aminoácidos y polisacáridos como el dulcitol. Se utiliza en tratamientos hidratantes.

Algas rojas

  • Asparagopsis armata: contiene carragenatos y minerales como el yodo, el magnesio o el silicio. Se utiliza en cosméticos hidratantes y regeneradores. También se emplea a menudo en productos depilatorios y aftershave sus propiedades calmantes.
  • Chondrus crispus: rica en clorofila, carragenano, mucílagos, ficobilinas, sales minerales, agar y carotenoides. Tiene propiedades antiinflamatorias y emolientes y se emplea principalmente en productos hidratantes.
  • Palmaria palmata: posee minerales en abundancia (calcio, potasio, cloro, magnesio, sodio, fósforo), mucílagos y aminoácidos. Se emplea en productos hidratantes y anticelulíticos.
  • Corallina officinalis: por sus propiedades vasoconstrictoras se utiliza en cremas para tratar la cuperosis o para las piernas cansadas.

Algas verdes y azuladas

  • Spirulina maxima: posee un alto contenido en proteínas, vitaminas A, B y E, hierro, tetrapirroles y lipasa. Muy popular como suplemento alimenticio, en cosmética se utiliza sobre todo en la elaboración de cremas y mascarillas antiedad.
  • Chlorella vulgaris: nutre la piel en profundidad por su alto contenido en proteínas y vitaminas A, B, C y E.
  • Ulva lactuca: contiene vitaminas A y C, magnesio y fósforo. Conocida en cosmética por sus propiedades calmantes y antiinflamatorias.
  • Tetraselmis suecica: una diminuta alga microscópica con un gran poder antioxidante.
  • Dunaliella salina: rica en betacarotenos, glicerol y vitamina F. Destaca por sus propiedades hidratantes y antioxidantes.

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