El calor es uno de los factores que más agudiza los trastornos circulatorios. Las altas temperaturas provocan un empeoramiento de la sintomatología en aquellos pacientes que sufren insuficiencia venosa crónica. Un malestar común en esta época es el «síndrome de las piernas cansadas» que ocurre por un mal funcionamiento de las válvulas venosas implicadas en la circulación de retorno. Las personas afectadas por esta dolencia (principalmente mujeres) sienten hinchazón en las piernas, cansancio, calambres e incluso picor.


En los meses de verano se vuelve todavía más importante extremar las medidas de prevención y alivio frente a la insuficiencia venosa.

Hoy te hablaremos del rusco (Ruscus aculeatus) una planta conocida desde hace siglos por sus propiedades medicinales y que es especialmente eficaz en el tratamiento de todo tipo de trastornos venosos (flebitis, varices, edemas) ya que tiene un efecto antiinflamatorio y vasoconstrictor. La mayor concentración de principios activos está en la raíz. Aquí se halla un componente llamado «rutósido» conocido por mejorar la resistencia de los capilares.

¿Qué sabemos del rusco?

El rusco, también llamado acebillo o arrayán salvaje, es un pequeño arbusto de 30 a 80 cm. de altura que pertenece a la familia de las asparagáceas. Es una planta típica del paisaje mediterráneo, donde crece a la sombra de los encinares, en claros y barrancos.

Los brotes jóvenes se parecen a los turiones de la esparraguera con la que está emparentada. Sus bayas, muy tóxicas, aparecen en invierno y por este motivo se utiliza a menudo como adorno navideño.

Las partes de la planta que se emplean con fines medicinales son el rizoma y la raíz.

Propiedades medicinales del rusco

Las propiedades medicinales de este arbusto han sido ampliamente estudiadas en la farmacopea europea. Destaca por sus virtudes antiinflamatorias, diuréticas y antiedematosas.

Antiguamente, el rusco se utilizaba para tratar afecciones del tracto urinario. El médico griego Dioscórides dijo: «Se beben las hojas con vino, lo que provoca la orina y el menstruo. Deshace la piedra de la vejiga y sana el estilicidio de la orina, la ictericia y el dolor de cabeza». Hoy en día sabemos que el conocimiento popular no estaba muy equivocado y que los efectos diuréticos de esta planta se basan en su alto contenido en flavonoides como el rutósido y la hesperidina.

El rizoma y las raíces del rusco poseen saponósidos en su composición que le otorgan sus propiedades venotónicas. El extracto de rusco actúa sobre los receptores alfa y beta adrenérgicos, lo que provoca una contracción de los vasos venosos. Un estudio realizado en 2002 por científicos vinculados a la Universidad de Freiburg (Alemania) demostró la eficacia del rusco en una prueba frente a placebo para aumentar la resistencia de los capilares y tratar problemas de insuficiencia venosa.

Resumiendo algunos de sus usos medicinales:

  • Coadyuvante en el tratamiento de los síntomas asociados a la insuficiencia venosa: pesadez en las piernas, varices, arañas vasculares y hemorroides.
  • Ayuda a combatir el edema y la retención de líquidos por su acción diurética y antiedematosa. Facilita el drenaje linfático y la expulsión de toxinas del organismo.
  • Por vía externa, se utiliza en cosmética para reducir bolsas y ojeras ya que su principal activo, la ruscogenina, es un poderoso vasoconstrictor.
  • Mejora la apariencia de la celulitis por su acción venotónica, antiedematosa y diurética.
  • Está indicado en casos de gota y ácido úrico.
  • Favorece la expulsión de los cálculos renales en combinación con otras plantas de herbolario.
  • Por sus propiedades diuréticas y su alto contenido en sales de potasio, se utiliza también como remedio natural contra la hipertensión.

Precauciones con el uso del rusco.

El rusco es una planta segura si se toma en las dosis adecuadas, pero conviene tener en cuenta una serie de advertencias:

  • Sus bayas son tóxicas. A veces los niños las consumen de forma accidental cuando pasean por el bosque ya que tienen un color rojo muy llamativo. La intoxicación por los frutos de rusco provoca diarrea, vómitos y dolor abdominal.
  • De manera ocasional, los suplementos o infusiones de rusco pueden causar intolerancia gástrica en personas que tienen úlceras o problemas estomacales.
  • Si sufres insuficiencia renal o hipertensión grave, no deberías tomar rusco sin consultarlo antes con tu médico de cabecera.

¿Cómo tomarlo?

Podemos encontrar el rusco en forma de planta seca para infusiones, en tintura, en extracto líquido, en suplementos para tomar con las comidas, en supositorios de extracto seco o en pomadas anti-herroidales.

Para preparar una infusión de rusco, simplemente añade una cucharada sopera de raíz de rusco a medio litro de agua y deja hervir durante 10 minutos. Luego, deja reposar otros 5 minutos y cuela la infusión. Para potenciar sus efectos, lo puedes mezclar a partes iguales con otras plantas diuréticas como el Castaño de Indias, ginkgo biloba y Hamamelis.

Toma como máximo dos tazas al día.

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En cuanto a los suplementos y el extracto de rusco, son la forma más sencilla de ajustar la dosis y asegurarnos de que estamos tomando la cantidad correctas de los principios activos de esta planta.

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